13/06/2017

O antídoto de estresse que não custa nada

O escritor Robert Louis Stevenson escreveu que "não é tanto por sua beleza que a floresta reivindica os corações dos homens, quanto àquela coisa sutil, aquela qualidade do ar, essa emanação das árvores velhas, que tão maravilhosamente muda e renova um Espírito cansado ".

Há muito tempo, as florestas têm sido o lugar que nós vamos para limpar nossas mentes. Mas o simples ato de passear pelas florestas, como fazia Stevenson muitas vezes, não é tão comum nos dias de hoje. Isso pode mudar se o ex-guia do deserto Amos Clifford, que fundou em 2012 a Association of Nature and Forest Therapy, for bem sucesido. Ele formou um grupo de "terapia florestal" por uma razão: criar uma nova forma de cuidados preventivos conhecida como "banho de floresta" (um termo poético para usar nossos cinco sentidos para absorver a atmosfera da natureza).

O ritmo é outro: um grupo de até 15 “banhistas” pode percorrer apenas 1 quilômetro em três horas em um roteiro proposto em uma área verde próxima a San Francisco. "O banho de floresta está mais intimamente relacionado com uma prática contemplativa", disse Clifford. A prática tem por objetivo acalmar a mente e o corpo, bem como desconectar as pesoas.

A pesquisa mais recente da Kleiner Perkins mostra que o americano médio gasta 9,9 horas por dia colado às telas de TVs, tablets, smartphones e computadores. Os números são ainda mais alarmantes na China, nas Filipinas e na Indonésia. Alguns se preocupam em nos tornarmos mais escravos da tecnologia do que seu mestre.

Durante uma sessão típica de terapia florestal - onde o uso da tecnologia é fortemente desencorajado (mas não banido) - Clifford propõe uma série de perguntas para ajudar os participantes a se desconectar. Qual o cheiro do solo úmido? Qual é a textura da casca da árvore? Você pode ouvir o vento através da floresta?

"Nós desenvolvemos um tipo de doença do tempo onde cada momento vivido deve ser produtivo", disse Clifford. Ao mergulhar na atmosfera arborizada, ele explicou, podemos redefinir nossos sistemas nervosos, efetivamente transformando nossos corpos em máquinas de cura. Pode parecer uma pseudociência de um abraçador de árvores, mas há cada vez mais evidências mostrando que passar tempo com a natureza traz efeitos reais em nosso corpo, que vão desde a redução da pressão sanguínea até o aumento da energia e o combate à depressão.

Estudos semelhantes mostram que os adultos que andam regularmente em espaços verdes têm melhor concentração e são significativamente menos propensos a sofrer de depressão do que aqueles que não fazem isso. Steve Jobs era famoso por conduzir reuniões enquanto caminhava ao ar livre. Ultimamente, mais executivos dentro e fora do Vale do Silício têm usado o banho da floresta não só como um antídoto para o estresse, mas também como uma ferramenta para os negócios.

Shinrin-yoku

No mundo, a população urbana  cresceu de apenas 746 milhões em 1950 para um incrível 3,9 bilhões em 2014, de acordo com a ONU. Isso significa que mais da metade do planeta agora vive em áreas urbanas onde o acesso à natureza pode ser difícil.

A Agência Florestal do Japão criou, em 1982, o termo "banho de floresta", ou "shinrin-yoku". O conceito foi inspirado nas antigas práticas xintoísta e budista e desde então tornou-se um pilar de cuidados preventivos no país, onde 93% da população vive nas cidades.

O governo japonês investiu mais de 10 milhões de dólares em pesquisa sobre banhos de floresta na última década, de acordo com Qing Li, professor da Escola de Medicina Nippon de Tóquio e presidente da Sociedade Japonesa de Medicina Florestal. A pesquisa de Li indica que a floresta é onde nosso sistema nervoso opera em seu nível ótimo.A pesquisa de Li também descobriu que passar mais tempo perto da natureza reduz os níveis do hormônio do estresse cortisol e aumenta nosso senso de vitalidade e energia mental.

Encontre-me no bosque

O Japão não é o único país que vê a natureza como uma forma de prevenir doenças. O Serviço Florestal da Coréia planeja estabelecer 34 florestas curativas públicas e dois centros de cura florestal até o final de 2017. A Finlândia tem uma força-tarefa financiada pelo governo sobre florestas e saúde humana, lançada em 2007 para, entre outros objetivos, aumentar a quantidade de árvores perto de escolas e escritórios.

Ainda assim, a maior parte dos dados confiáveis sobre os benefícios do banho de floresta vem do Japão, ainda vem de florestas japonesas onde os visitantes freqüentemente preencher questionários ou concordar com medições biométricas. As áreas onde a pesquisa indica resultados positivos sobre os níveis de estresse, entre outros fatores, são consideradas "bases" para banhos florestais. Atualmente, existem 62 cidades próximas, com guias no local e, em muitos casos, conexões com instituições médicas próximas.

Qing Li disse que essas bases se tornaram particularmente populares entre a comunidade empresarial do Japão. "Muitas empresas têm contratos com bases de terapia florestal em sua área local para realizar reuniões, realizar novas sessões de educação de funcionários ou usá-las no gerenciamento do estresse", explicou.
Hiroshi Mikitani, CEO do gigante de comércio eletrônico Rakuten, com sede em Tóquio, não usa uma base fixa, mas é bem conhecido por levar seus principais executivos para passeios fora do Japão rural. É uma tendência que também está se tornando popular no outro lado do Pacífico na Califórnia.

Clifford disse que, por meio de seu programa de treinamento de guia com a Associação de Natureza e Terapia Florestal, ele é certificada consultores de desenvolvimento organizacional que trabalham com o Google, Facebook e outras empresas de tecnologia San Francisco Bay Area. Ele também tem um contrato com as Escolas da Cidade de Santa Rosa que vai pilotar um programa de banho de floresta para professores estressados e está trabalhando com o provedor de saúde Kaiser Permanente para montar caminhadas para seus médicos.

Prescrições em parques

Como mais médicos compreendem a pesquisa, muitos estão agora prescrevendo passar tempo ao ar livre na natureza como um remédio para coisas como vícios digitais e depressão. A iniciativa de saúde comunitária do Park Rx dos Estados Unidos, por exemplo, é um plano nacional para reconectar os americanos com a natureza através de prescrições para os parques públicos.

O consultor do Park Rx, Robert Zarr, disse que ele vê parkland como um recurso subutilizado que foi negligenciado por médicos. Muitas vezes "saltamos para medicamentos ou saltamos para encaminhar um paciente para um especialista quando, de fato, muito do que está acontecendo é estilo de vida", explicou o médico.

A Austrália e a Nova Zelândia possuem sistemas similares de "prescrição verde", enquanto o Reino Unido acaba de lançar uma versão beta de três anos de seu próprio programa em Dartmoor e Exmoor, em Devon. Zarr disse que a semente foi plantada, eo movimento de reconectar com a natureza está finalmente enraizando.

Fonte: BBC Capital.